Significado de Xenobiótico

¿Qué es xenobiótico?


El término xenobiótico se utiliza para definir cualquier sustancia ajena al sistema biológico como drogas, pesticidas, insecticidas y carcinógenos. Estos compuestos con frecuencia son muy constantes y tienden a almacenarse dentro del revestimiento de los seres vivos, especialmente en el hígado.

El vocablo xenobiótico se forma a partir de dos vocablos griegos: xeno que significa extraño y bio que está relacionado con la vida. Es de esta manera que la palabra alude a los elementos que son extraños para la vida o la naturaleza en un sentido general.

Todos los compuestos sintéticos a los que está expuesto el hombre pueden resultar peligrosos para su salud, porque de una u otra manera son productos químicos que el organismo almacena y metaboliza. Entre los ejemplos más comunes o fáciles de identificar en el mercado actual están los fármacos que se utilizan en la cotidianidad con un fin terapéutico.

Unas de las características más importantes de los xenobióticos es el tiempo que tarda en degradarse en la naturaleza y su elevado nivel de contaminante.

Persistencia de los xenobióticos

Persistencia de varios tipos de plaguicidas

Clase Acción Persistencia Proceso de degradación
Organoclorados Insecticidas 2-5 anos Deshidrohalogenación
Epoxidación
Ureas Herbicidas 4-10 meses Desalquilación
Acidos benzoicos Herbicidas 3-12 meses Deshalogenación
Escarboxilación
Amidas Herbicidas 2-10 meses Desalquilación
Carbamatos Herbicidas
Fungicidas
Insecticidas
2-8 semanas Hidrolisis de esteres
Acidos alifaticos Herbicidas 3-10 semanas Deshalogenación
Organofosforados Insecticidas 7-8 semanas Hidrolisis de esteres

Clases de contaminantes químicos xenobióticos

Orgánicos:

  • Plaguicidas: Insecticidas, herbicidas, fungicidas, acaricidas, nematocidas, etc.
  • Compuestos industriales: disolventes, aislantes, plastificantes, pinturas, detergentes, refrigeración, combustión, etc.
  • Hidrocarburos: alifáticos, alicíclicos, aromáticos, polinucleares, bifenilos policlorados.

Inorgánicos:

  • Metales pesados, ácidos, álcalis, óxidos, ozono y radicales libres.

Como actúan los xenobióticos

Los xenobióticos pueden actuar de dos formas en el organismo:

  1. De forma específica: al encontrarse medidos por receptores o actuando por un objetivo específico.
  2. De forma inespecífica: no se encuentran medidos por receptores, sino por sus rasgos físicos-químicos.

Los principales tipos de xenobióticos se encuentran en los fármacos. La mayoría de los medicamentos realizan acciones que son específicas, es decir que el medicamento trabaja sobre algún sistema del organismo.

Ciertos xenobióticos, como drogas utilizadas a nivel veterinario o pesticidas, pueden aparecer en la producción de determinados alimentos. Se trata, en este caso, de contaminantes que afectan la leche y otros productos y cuya eliminación por acción industrial muchas veces no resulta posible.